Vi bor ikke forby gambling

Et nyhetsbrev av Liberty Institute, New Delhi.

Skal lotterier bli utestengt?

Lotterier har hatt en rutete historie i India. Statsregeringer stotter dem pa annen mate for a oke inntekter og andre ganger kritisk kritisere dem.

Skal lotterier bli utestengt eller begrenset?

Er det moralsk riktig a «beskytte» folk fra a gjore det de onsker a gjore, lotterier er tross alt noe folk frivillig hengiver seg i. Dessuten er slike forbud effektive?

La oss se pa det forste aspektet. Skal vi bli behandlet som voksne eller skal vi alle bli ansett som barn som trenger a bli beskyttet mot oss selv ved vare kunnende, allmoralske, gode gode, paragoner av dyder – vare politikere?

Det bor v re opp til meg a bestemme hva jeg gjor med mitt liv og med mine penger. Det handler om frihet. Du har rett til a overtale meg, grunn med meg, eller pa annen mate overbevise meg uten bruk av makt, for at jeg kan se darskapen pa mine veier. Mer, jeg kan ikke gi deg. La meg risikere min formue hvis jeg onsker det. Gambling gjor vondt ingen unntatt kanskje gambleren eller hans n rmeste familie. Det er for dem a bestemme hva som er bra, ikke noen andre.

Det var Voltaire som sa: «Jeg godkjenner ikke hva du sier, men jeg skal forsvare til doden din rett til a si det.» Dette handler om frihet. Saledes, for folk som Swami Agnivesh som motsetter seg alle former for gambling, inkludert lotterier, spor vi: «Swamiji, v r sa snill a avsta fra a sette dine synspunkter pa oss. Vi respekterer din rett til ikke a kjope lotterier, pa samme mate kan du respektere var rett til a kjope lotteri eller delta i andre former for gambling? »

For det andre, hvor effektive er restriksjoner pa lotterier? Anta for et oyeblikk at det er moralsk korrekt a beskytte oss mot oss selv. Ta det for gitt at vare politikere har vare interesser til sinns og er i stand til a redde oss fra skade, som vi kan ta med oss selv. Under slike omstendigheter vil vi kunne rettferdiggjore forbudet eller begrensningen pa lotterier? Vi tror ikke.

Arsaken: slike forbud fungerer ikke. De skaper problemer og konsekvenser langt verre enn de sykdommene de soker a kurere. Juridiske begrensninger bare skyver aktiviteten under jorden og i hendene pa underverdenen, hvor det er mafiaen og ikke lovlydige forretningsmenn som styrer roosten. Skatter vil ikke bli samlet inn. Penger vil ikke ga for utviklingsaktiviteter. I stedet vil det ga til a bygge en enda kraftigere mafia.

Se pa ‘matka’. Det er nummerspillet som folk velger som et alternativ til lotteri, enten det er et siffer eller et annet. Ban lotterier og folk vil ga til ‘matka’ i Delhi, eller om ikke, til annen form for gambling. Hvem prover vi a lure?

Folk, lovgivende borgere, gamble pa cricket-kamper, utfall av valg, akkurat som de legger spill pa sine favoritt rasehester. Korn av rupees bytte hender. Aviser b rer odds, tilgjengelig med bookies, om hvem som er favorittfestet eller den sannsynlige kandidaten til a vinne pa valgtid som de gjor for hesteveddelop.

Gambling er i stor liga i dag. Det er kanskje blant de fem storste omsetningsvirksomhetene i India. Lotterier er bare en form for gambling. Forbud eller begrensning av dem tjener ikke annet enn a skaffe billig publisitet til vare ‘saintly’ politikere.

Ved a palegge et forbud, vil det ikke v re annonser for a la folk vite hvilket lotteri som gir de beste premiene – de beste oddsene. Har noen sett reklame for ‘matka’? Det som vil ga tapt er apenhet, frihet. Og resultatet blir korrupsjon, mafia-stildrap for a samle inn gjeld eller handheve forpliktelser, og mangel pa kvalitet og fasiliteter som er tilgjengelige for oss nar aktiviteten er ute i det apne.

La oss se ut i utlandet. Lotteri har blitt valgmiddel for smertefritt a heve skatt. I USA bruker stater lotteripenger til finansiering av kulturelle, pedagogiske og veldedige aktiviteter, slik som regjeringen i Storbritannia.

Sa hva gjor vi? V r hyklere – forbud og bli korrupte eller v re apne og rettferdige? Svaret skal v re klart. I stedet for a begrense denne popul re aktiviteten, la oss ga et skritt videre. Privatisere og deregulere lotterier – Regjeringen er like ineffektiv i a drive dem som i flyselskap, tog eller postkontorer – og la regjeringen fa sin inntekt ved a beskatte den.

(Forfatteren er administrerende direktor for Casino Everest, og medlem av styret av advisorer for frihetsinstituttet.)